Cosas que no sabías sobre la polilla común

Datos interesantes sobre la polilla común.

La palabra “polilla” pueden hacer pensar en insectos marrones grises que se pegan a su puerta de la pantalla en una noche de verano. Pero hay mucho más a estos folletos mayormente nocturnos de lo que parece.

Lo que muchos desconocen acerca de la polilla es que también ofrecen una gran variedad de beneficios ecológicos, desde la polinización de las plantas hasta la alimentación de aves, murciélagos e incluso personas de todo el mundo.

Hay más de 11.000 especies de polillas en Norte América solamente.

Las polillas superan a las mariposas, su pariente más cercano, en más de 10 a 1, que es más que todas las especies de aves y mamíferos en América del Norte combinados.

Las polillas pueden variar en tamaño desde el más pequeño que puede ser como la punta de un lápiz hasta la más grande que puede ser semejante al de un pájaro cantor. La polilla Atlas, del sudeste asiático, considerada la más grande del mundo, tiene una envergadura de casi 30 centímetros. La polilla de la nuez real, una de las especies más grandes de América del Norte, tiene una envergadura de alrededor de 4,5 pulgadas

Muchas polillas adultas no comen.

Mientras que algunas polillas chupan el néctar, otras no comen en absoluto. La polilla adulta de Luna, por ejemplo, ni siquiera tiene una boca. Después de que emerge de su capullo, vive por cerca de una semana. ¿Su única misión en la vida? Aparearse y poner huevos.

Una polilla macho puede oler a una hembra de más de 7 millas de distancia.

A pesar de que carecen de narices, las polillas son expertos en detectar olores. Detectan las moléculas del olor usando sus antenas en vez de a través de las fosas nasales. Las polillas de gusano de seda gigantes masculinos tienen las antenas elaboradas, en forma de pluma con los receptores del olor del hairlike que permiten que detecten una sola molécula de la hormona del sexo femenina de la polilla de 11 millas (7 millas) lejos.
Son alimentos importantes para muchos animales.

Debido a su abundancia, las polillas son los principales actores en el fondo de la cadena alimentaria. “Son una enorme fuente de alimento para los murciélagos”, dijo Shepherd a OurAmazingPlanet.

De hecho, algunas polillas han desarrollado defensas contra sus depredadores alados. Las polillas del tigre producen ultrasonidos que hacen clic en los sonidos que efectivamente bloquean el sonar del murciélago, inhibiendo la habilidad del murciélago de encontrarlos.

“Las orugas son una de las cosas más importantes que las polillas ofrecen en el ecosistema”, dijo Shepherd. “Son comida para todo lo demás.”

Se estima que el 95 por ciento de las aves que anidan crían a sus crías en insectos y que las orugas constituyen una parte significativa de las mismas

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