¿Porque se da la Metamorfosis en las Mariposas?

Metamorfosis

Las mariposas y las polillas pasan por un ciclo de vida conocido como metamorfosis completa.

Las etapas de su ciclo de vida incluyen: huevo, larva, pupa y adulto.

A continuación se presenta una descripción de cada etapa de la vida, así como fotografías que muestran cada etapa en el ciclo de vida de Papilio polytes, la Mariposa Mormona Común.

Las hembras ponen típicamente solamente un huevo en una hoja, pero cada especie de mariposa tiene su propio «estilo» particular de poner los huevos.

Algunas mariposas ponen sus huevos en racimos, y algunas mariposas ponen sus huevos en la superficie superior de la hoja.

Cada mariposa comienza su vida como un huevo.

Cada especie de mariposa sólo comerá una sola planta o grupo de plantas estrechamente relacionadas en su etapa como orugas.

Esta planta en particular que una oruga busca para alimentarse se llama la planta huesped para esa especie de mariposa (o polilla).

A la oruga joven se conoce como una primera oruga Instar. Una oruga sólo tiene un trabajo que hacer: comer! Muchas especies de orugas comienzan comiendo su cáscara de huevo, que contiene un montón de nutrientes. Otras especies de orugas comienzan inmediatamente a comer las partes tiernas y pequeñas de las hojas en las que nacen.

Las orugas (y todos los insectos) hacen frente a un desafío de supervivencia mientras que crecen. Desafortunadamente, su piel no puede crecer con ellos, para que una oruga crezca más grande que la piel que tenía cuando nació, debe hacer una nueva piel más grande.

Esta es una primera metamorfosis para la oruga hace esto creciendo primero una nueva piel debajo de la piel externa. Entonces, cuando está listo, bota la piel vieja, y la piel más nueva, más grande debajo se expone.

A este proceso se le conoce como segundo instar, después de que la oruga ha mudado su piel por primera vez y asi tiene algo de espacio para crecer.

Pero la metamorfosis no acaba allí la oruga de tercer estadio también come y crece hasta que es demasiado grande para su piel. Muda de nuevo, y la oruga con su nueva piel se conoce como un cuarto Instar.

Esta etapa final de la oruga, después de un total de cuatro muda, se refiere como a un quinto Instar.

Crisálida

El quinto estadio come, crece y se vuelve demasiado grande para su piel. Este instar de la oruga final se muda una vez más, pero el resultado de esta muda es muy diferente. Cuando la oruga mota por quinta y última vez, la nueva piel debajo forma la concha exterior del Crisálida.

La crisálida (denominada genéricamente como una pupa), no es una etapa «de reposo» como mucha gente piensa. El cuerpo de la oruga se está transformando en una mariposa adulta, las alas están completamente formadas (los comienzos de las alas se estaban formando realmente debajo de la piel de la oruga antes de su última muda) en la crisálida.

Se forman antenas y las partes bucales de masticación de la oruga se transforman en las partes bucales de succión de la mariposa.

Después de aproximadamente 10 a 14 días como una crisálida, la mariposa está lista para emerger. Cuando la mariposa emerge de su crisálida, sus alas son pequeñas y húmedas, y la mariposa todavía no puede volar.

La mariposa debe bombear fluidos de su abdomen a través de las venas en sus alas, lo que hace que las alas se expandan a su tamaño completo. A continuación, las alas deben secarse y la mariposa debe ejercitar los músculos de vuelo antes de que pueda volar.

El trabajo principal de la vida de una mariposa adulta es reproducirse. Después de que una mariposa femenina copula el proceso comienza de nuevo…

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